港龍航空的前世今生 ---- 百歲老人曹光彪

衣食住行是地球最大的生意,老占同學會經典系列《窮一生,做一個Deal就夠---- 散步先生與曹其峰》第一集的主人翁,就是毛紡大王,Michael Kors的富爸爸Silas Chou曹其鋒。

曹其鋒的富爸爸,就是港龍航空創辦人曹光彪曹家不止做一個Deal,是做了N個。

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香港永新企業有限公司創始人曹光彪是一位聞名世界的實業鉅子。他1920年出生,首創毛紡廠,是第一位去歐洲開拓毛紡市場的香港人,被譽為世界毛紡大王。曹光彪也是大馬主,大部分以「威」字為名,包括「威利」、「威飛」、「威朗」、「威靈」、「威騏」、「威領」、「威順」、「威成」、「威飛勝」、「威飛達」、「永新勝利」、「威水」、「威龍」、「威信」。

曹光彪還是改革開放初期首個赴內地投資開工廠的港商,19855月,他與包玉剛、霍英東組成的港澳國際投資有限公司,創立龍航空,同年7月開始營運。國泰航空和太古集團 1990年便從曹光彪手上收購了港龍航空的35%股份,中信泰富 則收購了38%,自此港龍航空收歸於國泰麾下。

多年來,曹光彪在歷史命運安排下,迂回曲折地奮鬥。


 

他對全球經濟特別是教育作出重大貢獻,為此,鄧小平等國家領導人親切接見並表彰曹光彪。世界著名的Wharton商學院還專門給曹光彪頒發了「沃頓院長勳章」

曹光彪祖籍寧波, 1920 年生在上海。他的父親是一個小商人,在上海開設鴻祥呢絨店。曹光彪從小讀的是教會學校,每天參加早禱、聽道,但卻未曾信奉過任何教派。他成績很好,經常考第一名,可父親卻希望曹光彪能早點出來做生意。

7 歲起,曹光彪每天放學後便去父親的店鋪幫忙接待顧客、縫製西裝。那時候櫃檯太高,母親在他腳下墊了一條矮凳。曹光彪 17 歲那年,母親不幸去世,父親又病重,於是他不得不輟學接管父親的呢絨店。

當時整個店鋪只有五個人,在同行中規模最小。另外曹光彪的年紀也小,因此總是被別人看不起。為了把店鋪做起來,曹光彪完全沒有老闆架子,和員工同甘共苦,上下一心。他經常對夥計們說:我們做生意,要有耶穌精神,別人打你左臉,不還手,還給他打右臉。正如客人來看布料,左看右看都不買,還要送他往大門走。招呼好,他下次還會來買。

二戰爆發時,猶太人被希特勒迫害,其中有幾萬人逃難來到了上海。曹光彪便招了十幾個人,讓他們每人拿著兩大箱西服,沿街在外國人工作的商行推銷。客人都以為他們在歐洲帶來的,所以銷路很好。曹光彪把這個方法用了幾年,直至日本投降。

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在經營店鋪的過程中,曹光彪既有傳統,又有西方的思想,在那個動盪年代是極其少見的。

他從不發脾氣,因為自己就是從底層做起,曹光彪知道底層的思想和痛苦。他願意和員工一起商量,一起爭論得面紅耳赤,容納不同的意見,因為一個人的能力有限。曹光彪給員工的工資一貫都高,超過外企,甚至幫助員工去創業。在他手下的人,不管已離開還是在任的,沒有一個人說曹光彪不好。他完全沒有控制欲,只有創造欲,去嘗試別人都沒有做過的事情。

解放前,曹光彪的公司已發展到三百人。在上海有自己的工廠,並且南京、重慶、台北等地都有店鋪,是中國最大的經營呢絨的企業。儘管如此,曹光彪仍是身體力行,不辭辛勞,於 1950 年來到香港開拓市場。

歷史像冥冥中有所安排,又像是開了一個玩笑。當時曹光彪只把大兒子留在身邊,全家人都在上海定居。直到文革前,他還有五個孩子在上海。據曹光彪回憶:孩子們有的進入工廠當學徒,有的下放到黑龍江養馬,也有到農村接受貧下中農再教育。他們到 79 年才陸續離開,送到外國讀書,隨後獨自闖蕩。

他們全家第一次團聚時,是曹光彪70 歲生日當天。

去往香港後,曹光彪在中環租了一間辦公室開設貿易公司,主要做進出口生意。抗美援朝戰爭爆發時,曹光彪在艱難的環境中突破港英當局的禁運,配合華潤公司,從西方國家訂購大量急需藥品運到內地,轉送到朝鮮戰場。直到戰爭結束,他才重新做老本行的毛紡生意。

1954 年,曹光彪在香港荃灣開辦了太平毛紡廠,他的第一個目標是經歷了戰後的韓國。五十年代末期,為了擴大經營,太平毛紡廠還與東亞毛紡廠合併成立東亞太平毛紡廠。這時候曹光彪親自當Sale屎,冒險遠渡重洋,成為第一個去歐洲賣羊毛衫的香港人。他不卑不亢,憑藉物美價廉迅速使得羊毛衫在歐洲脫銷

1964 年,曹光彪在香港成立了永新企業有限公司,並在香港先後收購了 11 家針織廠,成立南洋針織成衣製造公司,將生產線從毛紡擴大到針織。他率領永新集團縱橫世界,先後在葡萄牙、模里西斯、美國、法國、德國等建立工廠,經銷商遍佈全球。曹光彪本人也因此贏得了「世界毛紡大王」的稱號。

曹光彪常說,「不管是什麼行業,任何品牌都是有壽命的,一定是後浪推前浪;企業需要不斷地挑戰自己,開拓新的業務才能立於不敗之地。」

在紡織業建立了勢力雄厚的王國後,曹光彪又將腳步踏向了電子、貿易、旅遊、航空、精密儀器等多個領域。其中進軍航空,是他經商創業以來遇到的最大挑戰和考驗。

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1984 年底,曹光彪在中英關於香港問題的聯合聲明中看到一條關於航空方面的消息—— 1997 年以前存在的香港航空公司,可以繼續經營下去。」但聲明中沒有寫明是國泰,也沒有寫明只能有一家。

曹光彪心想,香港的航空貨運和客運都處於世界領先地位,可香港自通航的那天起,航空權一直在外國人的手中,我們為什麼不能在香港的航空事業上有所作為呢?

當時好多人都在替曹光彪擔心,一方面是因為他從未涉足過航空業務,另一方面勢必會受到英國資本的阻撓。可曹光彪主意已定,他表示我知道,這個第一不好當,如果這個第一來的很容易,我還不幹呢!難就難在要打破外國人的壟斷,要為黃皮膚黑頭發的香港人爭口氣。

在商海裡搏擊靠的就是一個信念,決不輕易言輸,不經歷風險是做不成大事的。

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於是在 1985 年初,曹光彪迅速聯合包玉剛、霍英東及華潤、招商局等合資建立了港龍航空公司,打破了英資的國泰航空獨家壟斷的局面。(未完)